Penicillinet

Under 1900-talet uppfanns ett av de viktigaste läkemedlen, vid vaccinationsavdelningens laboratorium på St Mary’s Hospital i London. I stället för att hålla rent omkring sig tyckte laboratorn, Alexander Fleming, att det var roligare att leka med bakterierna och han lät bakterieplattor och rör stå i flera veckor med dess innehåll. Han upptäckte att det hände intressanta saker i dessa provplattor, och i och med hans lekande uppfann han Penicillinet, några sporer som kom från en liten mögelsvamp som kallades, Penicillium notatum, som fäste sig i en provodling med stafylokocker. Det märkliga var att bakterierna försvann där svampen växte, året var 1928, men penicillinet blev inget läkemedel förrän i slutet av 1940-talet. Flemming förstod att penicillinet hade en bra medicinsk förmåga, men han lyckades ändå inte göra något bra av sitt projekt. Istället blev det de två brittiska forskarna, Ernst Chain och Howard Florey som fortsatte utveckla medicinen, de fick nobelpriset i medicin tillsammans med Alexander Flemming, 1945. Penicillinet blev en mirakelmedicin som räddade livet på många människor, hjärnhinneinflammation, tuberkulos med flera, efteråt kom likande preparat och tillsammans fick de samlingsnamnet antibiotika. Tyvärr användes antibiotika lite för mycket under åren och höll till slut på att tappa sin verkan på vissa sjukdomar, numera är läkarna mycket mer restriktiva med att använda antibiotika, och det skrivs bara ut i nödfall. Nu är inte själva medicinen en teknisk uppfinning, men ändå så viktig att ta upp, för den bygger ändå på en sorts teknik.

Flygplanet

Den 17 november 1903 stod endast fem personer i blåsten ute på sanddynerna i Kitty Hawk, Nordcarolina. Detta var en historisk dag, människan skulle ut och flyga med en motor. Redan för några dagar sedan hade bröderna Orville och Wright hade några dagar innan redan försökt att flyga, men då störtade Wilbur ner med flygplanets nos i sanden. Efter det fick de laga sitt flygplan för att göra ett nytt försök, med sin Flier-1. Nu var det Orvilles tur och farkosten lyfte och lyckades hålla den i luften i tolv sekunder. Deras uppfinning ledde till utvecklingen av dagens flygplan, för någonstans måste man börja.